Holandsko je tradičná cyklistická krajina, kde jazda na dvoch galuskách patrí medzi obľúbené činnosti a kde stále vyrastajú výborní jazdci. Jej ďalším svetovým prírastkom je Tom Dumoulin, ktorý ale nebol vychovávaný v športovom prostredí a vôbec sa nemusel stať pretekárom.
 
 
Mal byť lekárom, osud rozhodol inak
 
Tom Dumoulin sa narodil 11. novembra 1990 v meste Maastricht, ktoré je hlavným mestom provincie Limburg. Pre všetkých fanúšikov cyklistiky je to známe prostredie, v tomto regióne sa odohráva slávna klasika Amstel Gold Race, ktorá štartuje práve v Maastrichte. Mnohí tunajší chlapci snívajú, že sa raz presadia na týchto pretekoch a okolie presiaknuté slávnymi súbojmi ich motivuje, aby od malička rozvíjali svoj pretekársky talent. To však nebol prípad Toma Dumoulina, ktorý pochádzal z intelektuálnej rodiny a ktorý začal prvý raz pretekať ako 15-ročný. Zo zábavy.
 
Dovtedy sa venoval len futbalu, ale aj to bola pre neho okrajová záležitosť. Ako tínedžer nastúpil na strednú školu so zdravotníckym zameraním, pretože sa chcel stať lekárom ako jeho otec. Ten našiel pôsobisko vo fakultnej nemocnici v Maastrichte a vypracoval sa na šéfa oddelenia reprodukčnej medicíny. Jeho matka sa zase uplatnila v mestskej samospráve a zameriava sa na sociálne záležitosti.
 
Tom Dumoulin chcel pokračovať v rodinnej tradícii a na strednej škole sa pripravoval na to, že pôjde študovať medicínu na univerzitu vo svojom rodnom meste a stane sa lekárom. Popri tom sa venoval aj cyklistike, ale prednosť vždy dostávalo vzdelanie. Dôležitý moment nastal po skončení strednej školy, pretože ho neprijali na univerzitu. Mal 19 rokov, cyklistika ho bavila, preto sa rozhodol, že nasledujúci rok sa bude venovať pretekaniu naplno a uvidí, ako to dopadne. Popri tom však nastúpil na inú vysokú školu, kde sa zveľaďoval v medicíne.
 
 
Skrytý talent vyplával na povrch, medicína bokom
 
V sezóne 2010 jazdil za tím ParkHotel Rooding a väčšinou sa zúčastňoval na pretekoch v kategórii do 23 rokov. Dovtedy nedosiahol žiadne úspechy na domácej, nie ešte medzinárodnej scéne. Ale patril medzi snaživých jazdcov, ktorí sa veľmi rýchlo rozvíjali. Prvý dôležitý impulz získal hneď na začiatku sezóny. Na podujatí Grand Prix of Portugal, ktoré bolo súčasťou hodnotenia Nations Cup U23, vybojoval celkový triumf, ktorý si zabezpečil víťazstvom v časovke. Podľa vlastných vyjadrení dovtedy nikdy nejazdil na časovkárskom špeciáli.
 
Oveľa väčšiu pozornosť si vyslúžil na významných pretekoch pre talentovaných cyklistov Giro Bio. Bol najrýchlejší v 30-kilometrovej časovke, kde súťažila silná konkurencia, a začali sa o neho zaujímať viaceré celky. Sezónu potom zakončil siedmim miestom v ITT na MS do 23 rokov a okamžite sa stal zaujímavým mladým jazdcom.
 
dumoulin-tom-mladyV druhej polovici ročníka dostal ponuku od tímu Cérvelo TestTeam, aby s nimi začal trénovať ako stážista. Táto výborná príležitosť stať sa súčasťou prokonti celku ale zlyhala, pretože tím ako taký zmizol z cyklistickej mapy na konci roku 2010. Tom Dumoulin sa vo svojej kariére aj tak posunul dopredu, keďže si ho vyhliadol Rabobank Continental Team. V sezóne 2011 sa stal súčasťou projektu, do ktorého patrili aj ďalšie budúce hviezdy ako Wilco Kelderman či Rohan Dennis, a holandskí tréneri ich výborne pripravili na veľkú cyklistiku. Dumoulin znovu vyhral kratšie etapové podujatie Le Triptyque des Monts et Châteaux, okrem toho získal tretiu priečku na známych pretekoch Thüringen-Rundfahrt U23 a v tejto kategórii sa presadil aj na L-B-L, kde finišoval ôsmy.                
 
Bolo jasné, že po týchto výsledkoch muselo ísť vzdelanie bokom. Ukončil štúdium na vysokej škole, aby sa mohol stopercentne venovať cyklistke, ale doteraz hľadá spôsob, ako by sa tieto dve veci dali zosúladiť. V tomto smere chce napodobniť holandského gymnastu Epke Zonderlanda, ktorý popri úspechoch na olympiáde a MS dokázal vyštudovať medicínu. Napriek tomu, že jeho rodičia neboli športovými priaznivcami, podporovali toto rozhodnutie, i keď im musel vysvetľovať cyklistické základy a ozrejmiť, že bicykel neslúži len na cestu do pekárne pre čerstvé pečivo.
 
Spočiatku mal s podobnými vecami problémy aj samotný Tom Dumoulin, ktorý sa musel mnoho záležitostí učiť za pochodu. „Nemyslím si, že som rodený cyklista. V mladosti mi stačilo len to, že som išiel na bicykli rýchlo. Ale úprimne povedané, na začiatku kariéry som nevedel, ako ho mám očistiť alebo opraviť. Vedel som veľmi málo z cyklistickej histórie, mnoho vecí som predtým ignoroval. Teraz som profesionálny jazdec, ale všetko som sa naučil za posledných pár rokov. Bola to metóda pokusu a omylu. Otvoril som sa všetkému novému, čo sa deje okolo mňa, a snažil som sa z toho zobrať to najlepšie.“
 
 
Dobrý prestup - razantné zlepšenie
 
Prvotné úspechy, ktoré dosiahol v rokoch 2010-2011, neušli pozornosti ďalšieho holandského celku Argos-Shimano. Jeho hlavný predstaviteľ Iwan Spekenbrink mal o inteligentného cyklistu záujem už predtým, ale ich rozhodujúce spojenie sa uskutočnilo v sezóne 2012. Tom Dumoulin sa potom ocitol v rozvíjajúcom sa prokontinentálnom tíme, kde dostal ideálne podmienky na napredovanie. V prvom rade preto, že začal jazdiť "veľké" preteky ako ardenské klasiky, Okolo Kalifornie či Critérium International, a vyskúšal si aj Vueltu, kde absolvoval necelých osem etáp.
 
Prestup do Argos-Shimano mu výrazne pomohol, zoskupenie sa orientovalo na rozvoj mladých pretekárov. V tom zmysle bolo nastavené aj celkové fungovanie tímu a panovala v ňom uvoľnená atmosféra. "Nie je veľa tímov ako ten náš. Zameriava sa na to, aby sme boli ako jazdci spokojní a aby sa každý mohol rozvíjať. Niekde vám povedia len to, že tu je vaša výplata, tu máte bicykel a toto je váš program. Tímový duch je u nás vynikajúci. Každý sa môže realizovať a to je pre dosahovanie tímových úspechov kľúčové."
 
 
dumoulin-tom-manzelka-2012
Tom Dumoulin so svojou priateľkou Thanee
 
 
V ročníku 2013 svoju výkonnosť opäť dostal na vyššiu úroveň. Vo veku 23 rokov na domácom šampionáte získal bronzovú medailu v ITT a v cestných pretekoch skončil ešte o jednu priečku lepšie. Odkrútil si premiéru na Tour de France, kde zaujal v dvoch etapách. Najskôr obsadil deviate miesto v časovke do Mont St.Michel a v klasickej etape do mesta Gap sa ocitol v celodennom úniku, kde získal šiestu priečku. Boli to pre neho neoceniteľné skúsenosti, ale najmä potvrdenie toho, že sa môže presadiť na najvyššej medzinárodnej úrovni.
 
Okamžite to potom potvrdil na Eneco Tour. Využil tu svoju vynikajúcu formu a podporený výkonom v časovke až do poslednej etapy bojoval o celkový triumf. Ten mu nakoniec uchmatol Zdeněk Štybar, ale talentovaný Dumoulin ukázal, že je skutočne všestranným cyklistom.
 
Skutočne, v nasledujúcej sezóne sa razantne zlepšil v jazde proti chronometru, ale nepatril medzi klasických časovkárskych špecialistov. Do jeho portfólia patria aj ardenské klasiky, pretože kratšie stúpania mu nerobia problémy a má dobrý finiš. Z toho dôvodu chodil pravidelne jazdiť na kopcovité preteky do Švajčiarska, Romandie či Baskicka, kde rozhodne nebol do počtu.
 
Prvý triumf v ITT dosiahol v roku 2014 na Critérium International. Aj v ďalších časovkách predvádzal vynikajúce výkony, ale na Baloise Belgium Tour a dva razy na Tour de Suisse ho zakaždým porazil Tony Martin. Švajčiarske preteky mu nakoniec vyšli veľmi dobre, pretože v silnej konkurencii obsadil kvalitnú piatu priečku v GC. Na domácom šampionáte však nemal konkurenciu a prvý raz v kariére sa stal holandským časovkárskym majstrom. Cenný majstrovský dres pokrstil na Tour de France a opäť z toho bolo druhé miesto v ITT, ako inak, za Panzerwagenom. 
 
V Holandsku boli z jeho výkonov nadšení, preto na Eneco Tour prišiel ako najväčší favorit a dostal sa pod veľký tlak fanúšikov. Ale nielen ich. Všetci cyklisti akoby jazdili proti nemu na klasikárskych profiloch, až ho nakoniec zlomili a Dumoulin obsadil tretie miesto. Jeho posledným cieľom v sezóne boli MS v časovke. Na túto udalosť sa pripravoval v Kanade, kde sa predviedol druhými miestami na Tour of Alberta a v Quebecu, výbornú formu ukázal aj v Montreale. Samotný šampionát zvládol výborne, pretože vybojoval bronzovú medailu, a finišoval za takými menami ako Wiggins a Martin.
 
 
dumoulin-suisse-2015-casovka-tgaf
Tom Dumoulin v časovke (© CorVos / Team Giant-Alpecin)
 
 
 
Jeho kariéra naďalej stúpa, ešte neobjavil limity 
 
Do ročníka 2015 vstupoval s ambíciami, aby sa zaradil medzi svetovú časovkársku špičku a ešte viac sa presadil na klasikách ardenského typu. K tomu mu malo pomôcť aj pretekanie na týždňových etapákoch. Hneď na tom prvom TDU ukoristil štvrté miesto, potom bol výborný v Baskicku, kde vyhral veľmi ťažkú časovku. Zahviezdil však na Okolo Švajčiarska. Podujatie síce obsahovalo dve časovky, ale aj najťažší horský dojazd v sezóne Rettenbachgletscher. Dumoulin na tomto kopci predviedol bojovný výkon a do cieľa prišiel na parádnom desiatom mieste. V záverečnej 38-kilometrovej ITT mal preto šancu získať celkový triumf. Aj keď časovku vyhral, jeho univerzálnejší súperi boli silnejší a holandský borec nakoniec obsadil tretie miesto.
 
Tieto preteky ho natoľko vyčerpali, že na domácom časovkárskom šampionáte nedokázal vybojovať ani medailu. Potom sa predstavil na Tour de France, kde mal veľký sen pred domácimi priaznivcami v Utrechte vyhrať prológ a získať žltý dres. Štvrté miesto muselo byť pre neho veľkým sklamaním. Ešte väčšia smola ho zastihla v tretej etape, v ktorej si po páde zlomil kľúčnu kosť a na pretekoch skončil.
 
Veľké nešťastie sa po niekoľkých týždňoch zmenilo na obrovskú senzáciu. Dumoulin sa vrátil do súťažného rytmu na Vuelte a počas celých pretekov si udržal skvelú formu. Najskôr vyhral etapu končiacu na prudkom kopci, kde pokoril aj Frooma a Rodrígueza, a obliekol si červený dres. Senzačné výkony udržal aj počas najťažších horských etáp a po víťaznej časovke sa znovu dostal na čelo klasifikácie a stal sa reálnou hrozbou pre klasických vrchárov.
 
Tí si ho nakoniec "vychutnali" v predposlednej etape, kde už nemal silu, ani čerstvých spolujazdcov, aby bol schopný udržať červené tričko až do Madridu. V každom prípade na Vuelte predviedol jedno z najkrajších predstavení za posledné roky a celý svet postavil otázku, kam až siahajú jeho limity. Vo veku 25 rokov je totiž stále sa rozvíjajúcim cyklistom.
 
 
dumoulin-vuelta-2015-2-tgaf
Tom Dumoulin na Vuelte 2015 (© CorVos / Team Giant-Alpecin)
 
 
Jeho doterajšia kariéra je plná zlomov a akoby bola poznačený tým, že sa cyklistike začal venovať neskoro. Najskôr v sebe objavil silu pre únavnú jazdu proti chronometru, popri tom si však udržal schopnosť pretekať na klasikárskch profiloch. A nakoniec na Vuelte posunul krivku výkonnosti ešte vyššie a z ničoho nič v sebe objavil danosti pre Grand Tour. Uvidíme, akým smerom sa budú uberať jeho ďalšie ambície. "Mohol som sa stať lekárom, ale nakoniec to dopadlo inak. Nikdy som nemyslel, že budem profesionálny cyklista. Cítim sa v tejto pozícii dobre, ale myslím si, že je to len preto, že som bol veľmi rýchlo úspešný. Ešte sa musím veľa učiť. Športová kariéra nie je veľmi dlhá, preto mám aj iné plány do budúcnosti."
 
Tom Dumoulin sa priznal, že pred pretekmi máva často negatívne myšlienky, že sa mu niečo nepodarí. Preto mu pomáha, keď pred štartom napíše správu svojej priateľke o tom, ako sa cíti, a čaká, ako mu popraje veľa šťastia. Jeho priateľka je psychologička, preto sa snaží využívať jej vedomosti, aby mu pomohli v športovej oblasti.
 
 
Najväčšie úspechy:
MS 2014 bronzová medaila v ITT
Vuelta 2015 dve víťazné etapy
Okolo Švajčiarska 2015 druhé miesto v GC, dve víťazné etapy
Eneco Tour druhé miesto (2013) a tretie (2014) v GC, jedna víťazná etapa